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Andy Davis accueille Neal Elinski, directeur général de l'ingénierie logicielle, pour parler de la dernière édition du podcast de Inside Data Center

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Neal Elinski, directeur général du génie logiciel de Cologix, s'est joint à Andy Davis, animateur du podcast Inside Data Center, pour parler de l'industrie des centres de données et du rôle de Cologix dans ce domaine.

Écoutez l’entrevue et lisez la transcription ci-dessous :

Andy Davis : Bienvenue dans le podcast sur les centres de données internes. Je suis Andy Davis. Dans ce podcast, je vais interroger les personnes travaillant dans le secteur des centres de données et raconter leurs histoires. Si vous travaillez dans le secteur DC ou si vous cherchez à travailler dans le secteur, alors, ce podcast est fait pour vous.  

Bienvenue sur le podcast du centre de données interne. Aujourd'hui, je suis rejoint par Neal Elinski, directeur général du génie logiciel chez Cologix. Bonjour, Neal.

Neal Elinski : Bonjour. Bon après-midi, je suppose aussi.

Andy Davis : C’est toujours cette partie déroutante, et je le dis chaque semaine, de l’heure à laquelle se trouve l’autre personne. Mais oui, nous l'avons. Alors, chapeau à nous. C’est un plaisir de vous parler aujourd’hui. Évidemment, j’ai hâte d’avoir un peu de plongée dans la technologie et Cologix dans son ensemble et aussi en apprendre un peu plus sur votre carrière, et comment vous vous êtes retrouvé dans ce monde merveilleux des centres de données. Avant de commencer, voulez-vous simplement vous présenter rapidement qui vous êtes et quel est votre rôle?

Neal Elinski : Absolument. Tout d'abord, c'est un plaisir d'être ici. Merci beaucoup pour cette opportunité. Pour moi, moi-même — je suis le directeur général du génie logiciel, comme vous l'avez dit. C'est une belle façon de dire que je dirige le côté codage personnalisé de Cologix, une société nord-américaine de centres de données. J'ai donc trois équipes différentes. Ils me rendent compte. Ils gèrent tout le code personnalisé et l'adresse IP ainsi que la personnalisation générale des plateformes logicielles pour l'entreprise. L’un des joyaux de la couronne est notre échange cloud. Heureux de parler de s'il y a une opportunité ici aujourd'hui. Mais aussi notre portail client et tous nos systèmes d'entreprise et back-end, juste pour que tout continue de fonctionner.

Andy Davis : Je dis toujours lorsque je demande à une personne de donner une introduction rapide, ils le font en une phrase. Et on dirait qu’ils pensent : « Je fais bien plus que cela ». Mais on dirait que vous êtes certainement un homme très occupé.

Neal Elinski : Oui, eh bien, c'est aussi le moment idéal pour être dans l'industrie. Très occupé, dans le bon sens du terme.

Andy Davis : Eh bien, où j'aime toujours commencer, c'est juste pour revenir au début de votre carrière. Il aide les auditeurs et brosse un tableau de la façon dont vous avez réalisé ce que vous avez réalisé, et où et comment vous êtes arrivé où vous êtes aujourd'hui. Pouvez-vous nous donner un aperçu de la façon dont vous avez commencé votre carrière et du moment où vous vous êtes lancé dans le secteur des centres de données?

Neal Elinski: Bien sûr. Je suis heureux de vous compter parmi nous. Étant donné que tout le monde dans l'informatique semble avoir un chemin différent, ce qui est intéressant, et je ne fais pas exception à cela.

J'ai donc commencé il y a une quinzaine d'années. Je me suis orienté vers l'informatique de base. Donc, j'ai été un admin système pendant un certain temps pour l'une des principales compagnies d'assurance ici en Amérique du Nord. De là, j'ai fini par m'orienter vers la sécurité informatique, ce qui correspondait à ma formation initiale et au domaine dans lequel j'essayais de commencer ma carrière. Je suis donc devenu testeur de stylo pendant un certain temps, m'occupant de la sécurité physique et numérique, de la criminalistique et d'autres tâches liées à la sécurité informatique en général. C'était fascinant. Mais j'ai réalisé assez tôt là-bas que les heures facturables n'étaient pas pour moi. Je ne voulais pas nécessairement être dans cet espace de consultation. C'est génial pour certains, mais je voulais être dans un rôle un peu plus stable à temps plein. J’ai donc eu la chance de pouvoir travailler pour VMware pendant un certain temps. Je travaillais dans le domaine du soutien aux produits émergents. Il était donc intéressant de passer du monde de l'entreprise à celui du conseil, puis de faire partie d'une équipe d'assistance mondiale pour de tout nouveaux produits qui avaient peu de documentation, peu d'assistance et qui se trouvaient généralement dans le domaine du nuage et de l'automatisation. J'ai eu un peu de chance. J'ai parcouru ce genre d'équipes jusqu'à ce que j'aide VMware à lancer son premier véritable service infonuagique; globalement, j'ai mis en ligne un grand nombre de ces centres d'assistance. Et cela m’a aidé à passer à l’architecture infonuagique.

Il s'agit donc d'aider les clients à concevoir, à mettre en œuvre et à personnaliser une grande partie de leurs environnements basés sur le nuage, et plus particulièrement le nuage hybride. Nous pouvons donc aujourd'hui, si nous en avons le temps, nous pencher sur le côté privé de ce centre de données et le connecter à un environnement hébergé dans le nuage public.

À partir de là, j’ai eu la chance de pouvoir me lancer dans la gestion de produits.Il ne s'agit donc pas seulement de construire, mais d'aider à décider des fonctionnalités, de leur hiérarchisation et de participer aux lancements majeurs de produits et de services dans le monde entier ainsi qu'aux migrations de clients et de plateformes, d'environnements existants vers des environnements plus récents ou vers des sites plus récents.Cela m'a aidé à passer à l'ingénierie logicielle, où je me trouve aujourd'hui en tant que leader de l'ingénierie logicielle dans le domaine des centres de données. Cela fait donc environ quatre ans que je travaille ici spécifiquement dans les centres de données. Avant cela, j'en ai passé, je suppose, environ sept dans l'espace de virtualisation, et tout avant, c'était de la sécurité et du produit. Donc, je suppose qu'à certains égards, je suis encore relativement nouveau dans le monde des centres de données. Cependant, ce n'est pas très loin de l'espace hébergé dans lequel j'étais avec le nuage depuis un bon moment. Parce que, bien sûr, nous hébergions dans des centres de données et que nous travaillons depuis longtemps dans et autour de ce type de structure et de cartographie.

Andy Davis : Ouais, super. Ainsi, quatre ans, c’est long dans le secteur des centres de données. Nous disons que les années des centres de données sont très différentes des années normales.

Neal Elinski : C'est fascinant à voir, n'est-ce pas? Étant donné que vous avez des personnes qui se joignent à cette nouvelle vague et à cette transformation, cet espace de datacentre. Cependant, ensuite, de temps à autre, je trouve un vétéran qui travaille ici depuis plus de 25, 30 ans, ce qui est fascinant. Au final, les personnes qui gèrent les centres de données ont tendance à être là depuis un peu plus longtemps, d'après mon expérience, que celles qui travaillent dans le secteur des logiciels et des entreprises. Vous commencez à voir arriver de nombreux talents provenant d'entreprises de logiciels, d'entreprises de virtualisation, d'entreprises d'informatique en nuage, etc., qui vous aident à construire et en quelque sorte à prendre l'espace des centres de données, qui est profondément enraciné dans la tradition, et à le déplacer dans de nouveaux domaines. C'est également ce que vous constatez?

Andy Davis : Je suis tout à fait d'accord. C'est un point vraiment intéressant et quelque chose que je voulais aborder - le côté logiciel de ce secteur n'est pas si bien connu. C'est vraiment, comme vous dites, l'ingénierie, la construction, le côté opérationnel qui retient beaucoup les projecteurs et beaucoup d'attention. Par contre, vous savez, il se passe beaucoup de choses derrière les murs, pour ainsi dire, et des gens comme vous y participent. Pensez-vous que cela va se multiplier et que, par conséquent, davantage de personnes feront la transition vers le secteur, car elles seront plus conscientes de son existence?

Neal Elinski : Absolument. Oui. Depuis quelques années, j'assiste à une évolution : les entreprises du secteur des centres de données qui se concentrent uniquement sur l'espace et l'énergie traditionnels ne sont pas vraiment florissantes. La flexibilité est limitée à ce niveau, n'est-ce pas? L'un des problèmes que vous rencontrez est que vous pouvez envoyer des personnes pour gérer l'espace, l'énergie et la prestation de services étant des éléments importants de ce processus. Par contre, cela a tendance à devenir très rapidement très coûteux et très limitant. Vous ne pouvez embaucher qu'un nombre limité de personnes dans votre région que vous pouvez former dans l'espace du centre de données pour gérer cela, où un logiciel peut gérer votre prestation de services, vos rapports, votre surveillance et une grande partie du libre-service pour vos clients. Vous pouvez faire de vos clients leur propre cheval de bataille pour votre entreprise, en leur permettant de choisir ce qu'ils veulent, d'en fixer le prix, de le faire livrer et de le gérer tout au long de son cycle de vie, potentiellement sans jamais avoir à parler à une personne de votre entreprise. Ils peuvent bien sûr venir vers vous. Vous avez besoin de personnes pour vous soutenir, pour faire fonctionner les choses. Vous aurez toujours besoin de sécurité physique et de personnes physiques dans ce centre de données pour le gérer de manière opérationnelle. Cependant encore une fois, à moins que vous ne souhaitiez disposer d'un système de reporting massif et d'une équipe de prestation de services d'alerte, voire de vente, vous avez besoin d'un logiciel pour vous aider à passer à l'échelle supérieure. Et ce sera donc le meilleur moyen de gérer cela et d’atteindre un public adressable plus large – via un logiciel. Je veux dire, cela peut être en ligne 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, alors que vos collaborateurs ne le peuvent pas. Vous voulez leur donner une chance de se reposer. Je constate donc une évolution vers les logiciels, vers l'intégration avec davantage de systèmes et vers l'automatisation de ce secteur qui, il y a cinq ou six ans, n'existait pas encore.

Andy Davis : Encore une fois, je suis d'accord avec cela. Je pense que l'industrie doit s'adapter, car elle va plafonner à un moment donné, simplement parce qu'il n'y a pas assez de personnes pour que le secteur puisse se développer. Et évidemment, cela nous amène assez bien à Cologix et à ce que vous faites. Pour les personnes qui n'ont jamais entendu parler de vous auparavant, pouvez-vous juste donner un petit aperçu de qui vous êtes et de quelle est votre activité aux États-Unis et en Amérique du Nord?

Neal Elinski : Absolument, ouais. Donc, la clé, c'est l'Amérique du Nord. Cologix a donc été fondée par deux experts en réseaux de fibres optiques, ce qui est probablement la meilleure façon de le dire, qui venaient auparavant de certains grands opérateurs. Et ils ont constaté le besoin dans le secteur d’une activité de centre de données construite autour des hôtels de transporteur. Donc, cette idée, ce concept est juste généralement que la fibre est un atout physique, n'est-ce pas? Ils circuleront sous les rues, en suivant généralement les autoroutes et les routes principales à travers le pays, et seront normalement collectés dans une ville dans un ou deux bâtiments. Il y aura une plaque tournante, n'est-ce pas? Et tout s'enchaîne. C'est une topologie de réseau commune — tout ne sera pas maillé et interconnecté. Vous aurez ce centre, tout le monde s'y retrouvera et ce sera le point où le trafic passera d'un réseau à l'autre, d'un fournisseur à l'autre et d'un vendeur à l'autre. Il s'agira donc de l'hôtel porteur, alors qu'il s'agit normalement d'un bâtiment devant lequel vous auriez pu passer une douzaine de fois en voiture sans vous en rendre compte. Cependant, cela constituera un énorme hub d’interconnexion pour une ville où toute la fibre est regroupée. Et c’est pour cette raison qu’un certain nombre de fournisseurs se réunissent pour faire affaire entre eux. Ainsi, tous vos opérateurs de téléphonie mobile et autres télécoms, ainsi que vos sociétés de gestion téléphonique et autres entreprises de services gérés, vont travailler autour de ce point de fibre, de cet hôtel pour opérateurs.

Eh bien, Cologix et nos fondateurs s’en sont rendu compte, et ils ont réalisé qu’il y avait une bataille qui commençait à se produire autour de cela dans les marchés de niveau I. Ainsi, ces grandes villes – New York, Los Angeles, Silicon Valley, Washington, D.C. – autour de l’Amérique du Nord et des États-Unis, celles-ci devenaient fortement interconnectées. Par contre, il en était de même pour beaucoup d’autres marchés. Alors, ils ont commencé à trouver ces villes émergentes et à trouver, acheter, mettre à niveau, puis gérer l’hôtel transporteur là-bas. Donc, cela a commencé tôt, par l’acquisition et par des constructions à travers l’Amérique du Nord et le Canada. Et l’entreprise est arrivée à ce point de basculement où nous avons réalisé qu’il n’y avait qu’une quantité limitée d’espace au centre-ville, n’est-ce pas? Surtout dans un gratte-ciel avec ce genre de connectivité. Certains clients ont besoin de se disperser. Nous avons donc commencé à construire nos installations de site de périphérie qui seront dans et autour du marché, un saut loin, généralement dans d’autres bâtiments du centre-ville. Il peut aider les clients à s’étendre avec des déploiements massifs. Cela pourrait être des dizaines à des centaines d’armoires de serveurs. Et au fil du temps, nous avons réalisé que ce n’était pas suffisant.

Des déploiements plus importants venaient profiter de la mise en réseau des autres fournisseurs de ces déploiements en périphérie et ils avaient besoin d'un espace, d'une puissance et d'une mise en réseau considérables dans cette zone. C'est la raison pour laquelle nous avons lancé la marque ScalelogixSM au cours des dernières années, afin d'être à la périphérie de la ville, à proximité de ces déploiements de plusieurs mégawatts. Il s'agit donc d'installations de plus d'un million de mètres carrés qui nous permettent d'effectuer de grands déploiements pour des clients importants qui ont des besoins considérables. Pensez aux fournisseurs de services cloud, certaines des plus grandes marques technologiques au monde. Ils devaient encore être là, en ville. Mais ils ne vont pas se déployer en ville, n'est-ce pas? Ils seront à proximité, liés aux déploiements dispersés capables de gérer leur échelle.

C'est là que la société s'est développée organiquement au cours des 14 dernières années pour englober, en Amérique du Nord, ce centre d'hébergement, encore une fois au cœur du hub, jusqu'à ces sites de périphérie et de nuage autour de la ville, puis jusqu'aux sites Scalelogix qui sont ces énormes installations, tout simplement incroyables, que les clients peuvent ensuite utiliser pour se connecter à partir de ces rayons les plus éloignés. Et c'est vraiment là que nous en sommes aujourd'hui : nous continuons à nous développer en Amérique du Nord sur les marchés de niveau I et II et au-delà. Et surtout partout au Canada en tant que l’un des principaux fournisseurs de ce pays.

Andy Davis : Et c'est vraiment intéressant parce qu'évidemment, ce que nous voyons au niveau mondial - aux États-Unis, en Amérique du Nord, partout - c'est évidemment cette demande soudaine, une demande énorme, mais un manque de disponibilité du point de vue de la terre et de l'énergie. Donc, cette approche de connectivité est en quelque sorte, je suppose, en avance sur le jeu. Je pense que ce que vous avez fait est ce que nous allons voir de plus en plus dans d'autres villes et d'autres lieux, car vous avez besoin de cette connectivité du point de vue des clients. Mais vous ne pouvez pas construire ces installations à grande échelle dans le centre d'une ville, vous voyez. Vous devez vous éloigner de plus en plus. Ainsi, le fait que vous disposiez de cette connectivité permet aux clients de se sentir à l'aise dans votre environnement, car ils disposent d'une connectivité rapide avec la ville, mais aussi d'une échelle qui peut se situer légèrement en dehors de la ville.

Neal Elinski : Absolument. Oui. Je pense que chaque fournisseur de colocation ou de centre de données doit avoir une spécialité, non? Tout le monde recherche la valeur qu’il peut apporter à sa clientèle. Sinon, que vendez-vous?

Ainsi, la majorité des entreprises que nous voyons ont un besoin en matière de données. Ces données doivent transiter par une forme de réseau et elles doivent s'appuyer sur d'autres fournisseurs pour les aider à transporter ces données en vue de leur traitement, de leur livraison aux clients, etc. Il peut donc s'agir de tout, de l'hébergement du site web de votre entreprise à vos actifs, en passant par n'importe quel service numérique que vous fournissez. Les clients peuvent être du streaming multimédia, ou encore des services informatiques. Vous pourriez même être simplement une entité gouvernementale, une banque transactionnelle. Tout est en ligne en utilisant une certaine forme de données. Donc, à moins que vous ne soyez une entreprise isolée qui n'a pas besoin de réseau, vous avez probablement intérêt à être proche d'une densité de services de réseau qui vous offrira les meilleures performances et la meilleure gamme de services à choisir pour tout ce que vous essayez de résoudre du côté de l'informatique.

Supposons donc que vous soyez une société de diffusion multimédia. Oui, vous ne voudrez pas être trop loin de l'endroit où se trouve cet hôtel de transport principal et de l'endroit où se trouve cette fibre. En effet, chaque saut que vous mettez entre vous et le centre névralgique de votre ville ou de votre région est un équipement supplémentaire que vous devez utiliser pour livrer votre produit. Et cela signifie une moins bonne performance, ce qui signifie plus de risque de coupure ou de panne de fibre. Et même plus vous vous éloignez, moins vous verrez de fournisseurs, la densité d'autres fournisseurs utilisant ce système ou faisant partie de cet écosystème va se réduire de plus en plus au fur et à mesure que vous vous éloignez. Donc, bien sûr, vous pouvez déployer dans un champ de maïs quelque part dans un complexe de centres de données massif. Et pour certains, cela va fonctionner pour votre cas d'utilisation. Mais ce que nous avons tendance à voir dans notre monde, où je suis assis, c’est que les clients veulent être vraiment proches de cette densité de fibres. Alors encore une fois, ils réduisent leurs sauts, ils augmentent leur performance. Si vous pouviez être à un saut d'Amazon Cloud, ne voudriez-vous pas l'être? De même, un saut loin des grands opérateurs comme Lumen (Technologies), pour pouvoir ensuite accéder à toutes les entreprises qui sont sur le net, pour accéder à tous ces globes oculaires, tous ces utilisateurs et tout cet immobilier sur Internet et la bande passante qu'ils aident à desservir à nouveau. Donc oui, je vois de grands changements dans la base de clients à la recherche de centres de données hautement connectés et même neutres pour les opérateurs, de sorte qu’ils ont ce choix de fournisseurs et le choix des réseaux pour leur entreprise.

Andy Davis : Ouais, définitivement. Et vous avez également abordé le bord, ce dont j'aime parler parce que j'aime la façon dont tout le monde a une vision différente de ce qu'est le bord. Cependant, je pense que vous avez déjà répondu à cette question en ce qui concerne ce qu'est l'avantage et pourquoi cela est important. Pourriez-vous nous expliquer ce que vous entendez par centre de données périphérique et pourquoi nous avons besoin de ces centres dans le cadre d'une approche de connectivité pour nous assurer que nous avons une liaison A-B-C et réduire les temps de latence, etc.?

Neal Elinski: Ouais, je peux faire cela. Merci d'avoir relevé ce point, Andy. Vous avez absolument raison.

Edge est un mot un peu litigieux à certains égards, car il y a tellement de versions de edge. Mais en général, ce dont nous parlons dans l'industrie, c'est de l'endroit où la frontière de votre réseau et de vos services se répercute sur votre base de clients. Où est cette frontière entre toi et eux? Et comment pouvez-vous réduire cela?

Bien entendu, nous entendons parler de versions de « nuage périphérique » et de « informatique périphérique » qui pourraient déplacer vos serveurs et vos services de plus en plus près de votre clientèle à l'extrême. Je sais que les gens adorent parler de (comment) ce pourrait être un conteneur qu'une personne déploierait pour un micro centre de données sur un stationnement dans une zone suburbaine. Ou cela pourrait être une petite boîte de serveurs. Ils peuvent être installés sur une ligne téléphonique dans une zone et être en mesure de desservir, vous savez, ce niveau Next-Gen dans une zone régionale pour les clients qui sont à proximité, de sorte qu'ils puissent disposer de ces données et de ce traitement juste à côté de l'endroit où ils se trouvent. Je ne sais pas à quel point beaucoup d'entre eux sont réalistes. Un centre de données traditionnel a donc tendance à être une bonne base pour une application, n'est-ce pas? Et donc, la colocation serait un bon endroit ; les centres de données privés conviennent parfaitement à cela. Mais ce que vous voulez, c'est implanter votre produit et vos services à la périphérie de votre base de clients, afin de les atteindre de manière distribuée. Je pense donc que la distribution joue un rôle important plutôt que centralisée. Pour nous, cela signifie qu'il faut placer votre charge de travail aussi près de la fibre et de ces services de réseau que possible, de manière distribuée autour de votre base de clients. Quand nous parlons de l'avantage dans mon secteur, il a tendance à être hyperscale edge, cloud edge et service edge, une version de cela, d'avoir ce service tout juste à côté de cette connectivité. C'est exactement pour ce que j'ai mentionné précédemment - c'est là que vous voulez réduire les sauts, réduire la latence, réduire le risque entre vous et la personne qui va consommer les données que vous lui renvoyez.

Le streaming en est donc un excellent exemple. Personne ne veut que leur flux bégaie. Personne ne veut que son podcast bégaie ou ait un problème de latence. Cela pourrait même être le streaming audio, cela peut être juste la livraison de données générales, ou une expérience de panier d'achat. Vous ne voulez pas que votre client accède à votre site Web et ait ensuite du mal à charger chaque page. Selon certaines études et certains chiffres, si le chargement d'une page web prend plus de cinq secondes, le client se désintéresse de la page et commence à s'en éloigner. Je veux dire, c’est un vieil adage que je me souviens d’avoir entendu.

Ainsi, en rapprochant votre application des sites périphériques, vous la distribuez à votre clientèle et lui offrez de meilleures performances et une meilleure expérience, ce qui signifie qu'elle a tendance à vouloir revenir vers vous plutôt que vers vos concurrents parce que vous pouvez lui offrir un meilleur produit. Ainsi, plutôt qu'une mise en réseau très, très traditionnelle, qui place votre produit, disons, dans la ville de New York - bonne chance à tous vos clients qui se trouvent sur la côte ouest des États-Unis, ici en Californie. Ils devraient traverser le pays.

Je m'attendrais à une situation similaire, bien sûr, ayant servi des sites de centres de données en Europe. Bien sûr, vous ne voulez pas que les clients aient à venir de la pointe sud de l'Italie jusqu'au site de votre centre de données au Royaume-Uni. Vous pouvez : il existe une grande densité de prestataires à Londres et dans ses environs. Mais si vous pouviez héberger un centre de données plus proche de votre clientèle, avec une version de votre produit sur place, elle bénéficierait d'une meilleure expérience pour ce que vous avez. Nous considérons cela comme un site périphérique, c'est-à-dire le point où votre réseau se termine et où commence celui de vos clients.

Andy Davis : Ouais, description parfaite. J'adore votre point sur la latence et notre besoin maintenant d'une réponse instantanée, quel qu'il soit. Vous savez, tout doit arriver immédiatement — que ce soit votre site Web ou votre messagerie. Beaucoup d'entre nous utilisent (Microsoft) Teams, et c'est la messagerie instantanée. Et vous pouvez voir la personne répondre avant que vous ayez terminé votre message et vous vous demandez : « Comment est-ce arrivé? Évidemment, tout cela est impacté par le secteur des centres de données qui, encore une fois, beaucoup de gens ne comprennent tout simplement pas. Alors, merci de l'expliquer comme cela, car c'est un message important.

Neal Elinski : Oui, vous avez tout à fait raison. Je veux dire, Teams est probablement un excellent exemple. Microsoft ne l'héberge pas de manière centralisée en un seul endroit pour le monde entier - il le répartit sur des sites périphériques avec son déploiement en nuage, fonctionnant sur ses services, se rapprochant des points névralgiques de sa base de clients dans le monde. C'est un excellent exemple de quelque chose qui passe d'un modèle centralisé à un modèle distribué près des principaux sites réseau, près des principaux centres de population, à cette périphérie de leur service et de leur base de clients.

Andy Davis : Nous pouvons discuter dessus d'un bout à l'autre du monde et cela n'a pas d'impact, ce qui me déconcertera toujours. Mais c'est là.

Je voulais également aborder et utiliser en quelque sorte votre expertise en matière de technologie. Vous savez, nous en avons parlé brièvement, mais la technologie a un impact énorme sur le secteur des centres de données, d'une manière en quelque sorte inconnue pour beaucoup de gens. Il y a tellement de nouveaux logiciels - IA (intelligence artificielle) et systèmes - qui arrivent dans ce secteur et qui vont avoir un impact énorme au cours des deux prochaines années. Par contre, je voulais juste savoir s'il y avait des développements particuliers dont vous avez connaissance ou qui, selon vous, auront un impact important sur le secteur.

Neal Elinski : Oui, il y en a beaucoup ici. Je pense que le plus gros problème que nous avons abordé, vous avez raison, était celui de l’automatisation. Nous voyons les centres de données s'affranchir de la tradition, qui a toujours été celle d'ingénieurs physiques, de techniciens, etc. dans l'espace, qui s'occupent de chaque partie de la prestation de services, de la maintenance, de la gestion et du contrôle pour leur base de clients. Et cela ne peut tout simplement pas évoluer. Alors oui, je pense que l'automatisation va se poursuivre, non seulement pour servir les personnes à l'intérieur du centre de données, mais aussi pour commencer à amener des personnes à l'extérieur, de sorte que nous puissions utiliser des logiciels pour permettre aux clients qui se trouvent dans leur siège ou sur d'autres sites, de se connecter à un centre de données pour avoir accès à l'écosystème des fournisseurs qui s'y trouvent. Donc, le logiciel peut commencer à aider avec ça d'une manière que les gens ne peuvent pas tant et encore, pas à grande échelle et pas à grande vitesse.

Je sais qu’une connexion croisée est un excellent exemple. Un câble de fibre physique entre vous et, disons, un opérateur de télécommunications qui va vous fournir un service de bande passante pour vous permettre de desservir le site Web de votre entreprise. Dans la plupart des centres de données, un excellent centre de données peut déployer cette solution en un ou deux jours si tout est prêt. Vous avez toute votre commande, votre autorisation... où va ce câble? Si vous avez tout ce dont vous avez besoin pour embarquer toute la pile réseau et le mettre en ligne, un à deux jours, c'est incroyable. Je vois un certain nombre de sociétés de centres de données qui font cinq jours. Nous avions l'habitude de travailler sur une ancienne mesure : lorsqu'un client souhaite une connexion croisée, le délai de livraison est traditionnellement de six semaines pour une bonne partie de l'histoire du monde des centres de données. Entre le moment où vous, en tant qu'entreprise, arrivez et dites « Je voudrais me connecter à ce télécom » et le moment où vous recevez effectivement un service embarqué, il s'écoule traditionnellement six semaines. C'est un long moment.

Le logiciel, comme nous l'avons développé dans l'un de mes groupes, nous pouvons désormais le livrer en 30 secondes. Nous faisons donc passer le câble du client à notre entreprise plutôt qu'à ses autres fournisseurs. Ainsi, ils accèdent à un réseau de commutation actif, et ils peuvent le faire dès leur arrivée dans le centre de données. Nous effectuons donc la partie physique. Ensuite, nous pouvons faire tourner le reste du circuit, en les acheminant de bout en bout, de l'endroit où ils se trouvent jusqu'à l'endroit où se trouve le fournisseur. Dans ce cas, par ex., fournissez-leur une connectivité Internet. Et nous pouvons vraiment construire cela en 30 secondes environ et leur donner un retour d'information immédiat sur chaque étape de cette construction, où elle en est et lorsqu'elle est en place, alignée et en bonne santé. Ils vont commencer à partager du trafic de couche deux ou de couche trois avec ce fournisseur pour qu'ils puissent aller de l'avant. C'est incroyable : six semaines et 30 secondes pour l'accouchement. Et c’est ce que les logiciels peuvent commencer à faire à grande échelle. Et je peux faire ça d'un océan à l'autre aujourd'hui. Donc, vous voulez faire un circuit de la côte Est des États-Unis à la côte ouest, c'est les mêmes 30 secondes, même s'il y a une douzaine de commutateurs entre vous et là. Nous pouvons toujours le faire et le mettre en place très rapidement et efficacement. Si vous voulez un ingénieur réseau, même s'il est très compétent, il devra se connecter à chacun d'entre eux, les configurer, les tester, les gérer - les logiciels peuvent le faire beaucoup plus rapidement, ce qui permet aux entreprises d'accélérer leur développement.

Dans ce cas, l'automatisation est donc importante pour tout le monde dans un secteur où la rapidité et la performance de votre service à la clientèle, mais aussi la rapidité de mise sur le marché, continuent d'être des facteurs clés. Vous souhaitez accéder à vos services, surmonter ces bloqueurs, accéder à vos produits en ligne et les faire évoluer le plus rapidement possible. Donc, je pense que nous continuerons à voir cela. Maintenant, je pense que nous pourrions probablement passer encore une heure à parler de tous les autres éléments ici. Mais la vitesse et l'échelle à laquelle tout évolue sont fantastiques aujourd'hui - non seulement les logiciels, mais nous commençons à voir des réseaux de 400 gigabits livrés aux clients. Il ne s’agit donc plus de réseaux d’un gigabit, mais de 10 gigabits. Mais il est en train de devenir un service courant pour 400 gigabits, ce qui est tout simplement fantastique quand je me souviens de l'époque des liaisons réseau d'un gigabit, voire de 10 mégabits. Oui, c'est un moment amusant pour être dans l'industrie.

Andy Davis : Oui, c'est un exemple parfait. Ainsi, comme nous l’avons dit plus tôt, une année passée dans des centres de données n’est pas une année normale. Les progrès réalisés dans le domaine des logiciels et de la technologie en général, et pas seulement dans le domaine des centres de données, sont stupéfiants. Mais aussi, vous soulevez un bon point au sujet de l'impact que cela a. Vous savez, il y a une raison à cela et ce que cela peut offrir à d'autres entreprises en termes de croissance et de communautés et tout le reste. Cela a un effet sur tout lorsque ces entreprises évoluent à la suite de ces améliorations et améliorations technologiques.

Neal Elinski : Exactement. C'est une croissance exponentielle de la technologie, car chaque technologie peut s'appuyer sur la technologie avant elle pour améliorer quelque chose. Nous continuons donc à voir que tout devient plus rapide, plus grand et plus facile de nombreuses façons.

Andy Davis : J'aimerais également aborder rapidement la question de l'ESG (environnement, social et gouvernance). Parce qu'une fois encore, j'ai beaucoup de discussions avec la technologie, les logiciels - ces types de développements ont également un impact énorme sur l'ESG. De toute évidence, de nombreuses entreprises se sont fixé des objectifs à l'horizon 2030, 2040, 2050 - quelle que soit l'entreprise - pour atteindre l'objectif "net zéro". La technologie peut grandement y contribuer, n’est-ce pas?

Neal Elinski :  Oh, c'est absolument possible. Vous êtes ici. Nous constatons donc également la présence d'ESG. Pas seulement de la part d’autres entreprises présentes dans le même espace que nous, mais aussi de nos clients. Nous avons un grand nombre de clients qui le demandent et qui demandent des mesures, car il ne s'agit pas seulement d'une responsabilité partagée - il y a aussi une grande part de partage de données dans ce domaine. Dans l'espace des centres de données, je pense que l'accent est mis plus que dans n'importe quel autre secteur, car nous sommes traditionnellement de grands consommateurs d'énergie et d'eau dans le monde entier. Donc, tout le monde est conscient de l'impact que cela a sur leur société et les zones régionales dont ils font partie, mais aussi sur le monde dans son ensemble. Donc, c'est intéressant, c'est définitivement devenu une conversation plus importante. Nous voyons certainement plus d'actions à ce sujet. Je sais que dans mon domaine, chez Cologix, au cours des trois dernières années, nous sommes passés de la première année où nous avons annoncé des objectifs, des initiatives et des investissements dans l'ESG pour l'entreprise, à la deuxième année où nous avons annoncé les mesures et les indicateurs clés de performance - ce que nous allions essayer d'atteindre, quels étaient nos objectifs en la matière et comment nous allions commencer à faire des progrès. Et maintenant, au cours de la troisième année et de la quatrième, nous rendons compte de ces progrès réguliers et de la manière dont nous continuons à croître et à nous rapprocher de ces objectifs. Et nous ne sommes pas les seuls. La plupart des grandes installations de colocation et de centres de données dans le monde commencent à faire de même et à rendre compte de leurs mesures des champs d'application 1, 2 et 3. Pour l'auditoire, il s'agit de l'énergie générée pour l'entreprise par rapport à l'énergie que nous consommons et transmettons à nos clients, puis de l'énergie qu'ils peuvent consommer et utiliser pour leur entreprise et leur propre rapport - en plus, encore une fois, des autres aspects, non seulement les objectifs environnementaux, mais aussi sociaux et de gouvernance, pour continuer à faire évoluer l'entreprise.

Andy Davis : Le secteur fait un travail remarquable dans ce domaine. Et c'est toujours bien de le souligner, je pense, parce que encore une fois, cela n'attire pas nécessairement l'attention qu'il devrait probablement avoir.

Avant de terminer, j'aimerais vous poser quelques questions plus spécifiques, vous savez, des questions rapides sur le secteur, juste pour avoir votre avis, vraiment. Mais nous avons déjà couvert beaucoup d'éléments. Cependant, le secteur est manifestement confronté à de nombreux défis en ce moment, et vous savez, nous les surmontons, comme nous l'avons fait au cours des cinq dernières années. Il semble qu'il soit assez implacable en matière de défis. Mais quels sont, selon vous, les principaux défis liés à votre perception que nous allons faire face tout au long de cette année et de l'année prochaine?

Neal Elinski: Je sais que je ne vais pas être le premier à dire cela ici. Mais la chaîne d’approvisionnement reste un défi. Aujourd’hui, nous constatons une amélioration dans un certain nombre de domaines. Il y a eu un temps là-bas, au travers de la COVID, où l'équipement de réseautage, je voyais des délais de 18 et 24 mois de la commande à la livraison. C'est sauvage. Alors que traditionnellement, je pouvais commander du matériel et l'obtenir d'un vendeur ou d'un distributeur standard dans un délai de deux à quatre semaines. Passer de deux à quatre semaines à presque deux ans entre la commande et la livraison était donc une véritable folie. Et il ne s'agit pas seulement d'équipements de réseau et d'autres matériels dont j'ai eu besoin pour que mes équipes puissent faire leur travail et lancer leurs produits, mais bien sûr nous l'avons constaté dans tous les domaines de la construction, de la fourniture d'énergie, du refroidissement et d'autres opérations de maintenance. Donc, ça continue d'être là. Aujourd’hui encore, les délais s’améliorent. Mais cela nous a également obligé, ainsi que d’autres, à faire preuve d’une grande créativité et à construire un réseau d’approvisionnement plus diversifié. Alors que par le passé nous avions un ou deux fournisseurs de confiance et que nous travaillions avec eux pour tout, nous avons dû élargir notre champ d'action, nouer de nouvelles relations et en trouver d'autres qui peuvent nous aider à trouver l'équipement dont nous avons besoin à l'avance, quand nous en avons besoin. Nous avons également dû prendre des décisions beaucoup plus tôt.

Dans le domaine des produits, nous avions tendance à avoir des feuilles de route de trois à cinq ans, mais pas très bien formées au-delà de l'année suivante, simplement en raison de la rapidité de l'industrie. Il est difficile de planifier aussi loin à l'avance lorsque les choses changent si rapidement. Mais maintenant, nous devons le faire. Nous devons absolument établir des plans assez stricts pour cette année, l'année prochaine et au-delà, avec des feuilles de route de quatre et cinq ans, afin de nous assurer que nous commandons bien à l'avance. Je pense donc que cela va continuer à être un défi pendant un certain temps, mais pas insurmontable. (C'est) celui pour lequel je vois nous et d'autres dans l'industrie continuer à trouver des solutions créatives.

Andy Davis : Encore une fois, je pense que cela a démontré l'agilité et, comme vous le dites, la créativité de ce secteur pour continuer à se développer comme il l'a fait avec tous les défis qui nous ont été lancés au cours des trois ou quatre dernières années. C'est assez incroyable quand vous regardez en arrière et c'est aussi difficile de l'apprécier parce que vous y êtes et que vous vous en occupez au quotidien. Il faut s'arrêter, faire le point et se demander comment on a pu faire cela. Parfois, vous savez, regardez en arrière et pensez « Wow, j'ai fait du bon travail ».

Neal Elinski :  Oui, tout à fait juste sur ça. Et nous sommes juste dans un monde complètement différent aujourd'hui de ce qu'il était il y a quelques années à peine — même l'année dernière. Mais encore une fois, dans le bon sens. Continuer d'évoluer.

Andy Davis : Ouais, exactement. C’est cela : une évolution, pas une révolution.

Quelques dernières questions avant de conclure. Si vous pouviez demander à tout le monde dans le secteur des centres de données de commencer ou d'arrêter de faire une chose, quelle serait-elle?

Neal Elinski : très personnellement, il ferait disparaître la concurrence. Maintenant, j'ai travaillé dans l'espace infonuagique depuis un certain temps, et j'ai vu ce grand changement là-bas et j'y faisais partie. Il y a six, sept ou huit ans, tous les fournisseurs de services d'informatique dématérialisée, de virtualisation et de matériel informatique disaient qu'ils ne travailleraient jamais avec les autres. Ainsi, VMware a déclaré à un cadre de l'époque, probablement vers 2014, « Nous ne travaillerons jamais avec Amazon ». Et vous en aviez d'autres, Oracle, qui auraient dit : « Oui, nous n'allons jamais travailler avec VMware. » VMware et Dell et d'autres se battent. Maintenant, VMware et Dell sont devenus, pendant un certain temps, la même entreprise.

Mais vous avez commencé à voir l'évolution de ce secteur, qui est passé de la notion de silos isolés à celle d'Hotel California et de l'enfermement d'un fournisseur qui ne voulait pas travailler avec les autres à celle de partenariat, de multi-nuage et de multi-services, et tout le dialogue s'est déplacé vers le fait que tout le monde devrait travailler avec tout le monde. Et il y a cet élément qui consiste à choisir le meilleur outil pour le travail, et il y a beaucoup d'espace, afin que tout le monde s'épanouisse dans ce domaine. Ainsi, vous voyez maintenant, en particulier dans l'espace cloud, multicloud, même Amazon et (Microsoft®) Azure et Oracle (FastConnect) et Google des partenariats dans tous les domaines avec d'autres fournisseurs dans l'espace des logiciels et du matériel de virtualisation et revenant dans l'espace de colocation et d'autres au-delà, il y a cet élément de nouveau, chaque entreprise a des besoins différents. Offrons-leur donc un riche buffet d'options parmi lesquelles ils pourront choisir ce qui leur convient le mieux et construire leur solution au fur et à mesure, et nous pourrons tous y participer ensemble et nous développer ensemble.

Je pense que l’espace des centres de données est encore un peu enraciné dans un certain isolement. Je sais donc que nous nous sommes ouverts un peu plus et que nous recherchons d'autres acteurs du secteur qui sont ouverts à plus de partenariats afin d'offrir plus d'options et de disponibilités aux clients, en particulier pour certains de ces actifs plus stricts. Il faut donc que tout le monde joue le jeu en recherchant un partenariat partagé et en cherchant à mieux travailler ensemble pour la base de clients, afin de trouver un espace où tout le monde peut gagner. Je pense que ce serait l'objectif - suivre en quelque sorte la voie tracée par les fournisseurs de services en nuage et d'autres fournisseurs de logiciels.

Andy Davis : Ouais, excellent point. J'ai toujours dit que la collaboration peut résoudre beaucoup de défis, n'est-ce pas? Vous savez, travailler ensemble est bien plus facile que d’essayer de le faire seul, quoi qu’il en soit.

Neal Elinski : Oui, oui, absolument.

Andy Davis : Dernière question avant de fermer : Si vous pouviez donner un conseil à tous ceux qui cherchent à travailler dans le secteur des centres de données, quel serait-il?

Neal Elinski: Je dirais que c'est une excellente idée. Le secteur des centres de données a tendance à être un endroit passionnant, mais aussi un endroit très stable en général. Il s’agit ici de bonnes entreprises bien enracinées qui continuent de croître et de se développer dans le bon sens. Et même avec la consolidation que vous voyez, cela fait partie d’une stratégie de croissance plus vaste. Comme le monde des centres de données continue d'évoluer, il y aura toujours un besoin de données, et nous constatons que ce besoin s'accroît d'année en année. Donc, je pense que c'est une bonne idée et dans ce cadre, je dirais qu'il y a de la place pour tout le monde.

Donc, je pense que personne ne devrait s’en tenir à cela. Ce n'est pas juste ça traditionnellement, à quoi devrais-je commencer à penser. Je veux dire, ma première expérience avec les centres de données il y a plus de 15 ans était avec les opérations DC. (Cela) aurait été le titre. Ainsi, les opérations du centre de données auraient été celles qui étaient impliquées là-dedans et les autres acteurs de l'entreprise pourraient ne pas y toucher. Ce n'est plus vraiment comme ça. Là encore, vous avez des équipes logicielles qui travaillent aux côtés de vos équipes de techniciens physiques en dehors de votre service informatique, de votre sécurité informatique, de votre sécurité physique, et de toutes ces personnes sous l'égide de la technologie. Mais bien sûr, vous devez toujours avoir vos services financiers, juridiques et autres services d'entreprise qui soutiennent tout cela ensemble et qui ont un rôle plus important à jouer avec vos achats, votre gestion des risques et d'autres départements. Donc, je dirais qu’il y a de la place pour tout le monde dans l’industrie. Je pense qu'il y a beaucoup d'opportunités ici, encore une fois, beaucoup de croissance et je ne pense pas que quiconque devrait compter sur lui-même.

De nombreuses entreprises du secteur des centres de données recherchent actuellement de l’aide. J'ai un certain nombre de postes ouverts dans mon équipe, sans parler d'autres pour notre entreprise. À une époque où d’autres secteurs réduisent leurs effectifs, ce n’est pas vraiment le cas ici. Il y a une croissance continue dans ce domaine. Et, mec, sur certains marchés, si vous sortez chercher un emploi, vous seriez surpris du nombre de groupes de centres de données il y a dans votre ville. Je sais que je l'ai regardé il y a quelques années à peine — Montréal, donc encore une grande ville, un grand marché. Il y a plus de 50 fournisseurs individuels, des fournisseurs de centres de données, rien que dans la ville, sans parler des autres qui se trouvaient en banlieue, à l'extérieur et autour, et qui ont été rattachés à la ville. Donc, beaucoup d'occasions pour les gens de commencer et beaucoup d'espace pour entrer, apprendre et grandir.

Andy Davis : Certainement un excellent conseil. Et je pense que le fait qu'il soit ouvert à tous, c'est une excellente façon de terminer le podcast. Et je pense que c'est l'une des raisons pour lesquelles j'adore interviewer les gens sur le podcast, pour être honnête, parce que vous entendez toutes les différentes histoires sur la façon dont ils sont entrés dans le secteur, quel est leur parcours et quel est leur rôle. Parce que le secteur est parfois un peu fermé et que vous pouvez, de l'extérieur, le percevoir, comme je l'ai dit, comme un secteur de la construction, de l'ingénierie ou des technologies de l'information - alors qu'il s'agit de l'ensemble de ces secteurs. Il se passe beaucoup de choses dans l'industrie.

Neal Elinski: Oh, absolument. Oui. Et c'est une affaire immobilière. C'est une entreprise technologique. C'est une entreprise de logiciels. C'est un peu de tout. Pour cette raison, les gens que vous rencontrerez sont fascinants.

Andy Davis : Exactement ça. Cent pour cent. Et ce sont les gens qui en font ce qu'ils sont.

Merci pour votre temps aujourd’hui. J'adore cette conversation. Nous pourrions parler toute la journée, mais nous ferions mieux de ne pas le faire. Nous avons tous les deux des choses à faire. Donc, nous allons en rester là. Mais je suis sûr que vous serez heureux, si quelqu'un a des questions ou veut en savoir plus, de (leur) permettre de vous contacter directement.

Neal Elinski : Ouais, absolument. Je suis en ligne sur LinkedIn, et nous pouvons également partager d'autres coordonnées ici par la suite.

Andy Davis : Ouais, définitivement. Nous partagerons tout cela lorsque nous le publierons. Mais merci encore, Neal.  Nous sommes ravis de vous rencontrer. Nous allons évidemment rattraper notre retard à l'avenir et bonne chance avec tout ce que Cologix.

Neal Elinski : Bien sûr. Merci beaucoup. Excellente conversation. Chaque fois que tu veux parler, je suis là. J'aimerais discuter avec vous.

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