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Former des équipes performantes dans le domaine de l'infrastructure numérique

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Bienvenue sur le podcast Heidrick & Struggles Leadership. Heidrick est le premier fournisseur mondial de services de recherche de cadres supérieurs et de conseil en leadership. La diversité et l'inclusion, la conduite à travers des périodes tumultueuses et la création d'équipes et d'organisations florissantes font partie des questions fondamentales dont nous discutons avec les dirigeants chaque jour, y compris dans nos podcasts. Merci de vous joindre à la conversation.

Francesca Michel : Bonjour, je suis Francesca Michel, directrice chez Heidrick & Struggles et membre de nos pratiques mondiales en technologie et infrastructure numérique. Dans le podcast d’aujourd’hui, je m’entretiens avec Laura Ortman, qui au moment de notre enregistrement était présidente et directrice des revenus (CRO) chez Cologix, une société de centre de données de périphérie sans réseau et hyperscale soutenue par Stonepeak Infrastructure Partners.

Cologix a annoncé le 28 septembre 2022, que son conseil d'administration avait désigné Laura comme directeur général de l'entreprise, à compter du 12 octobre 2022. Laura est également membre du conseil d'administration de Stonepeak Infrastructure Partners, soutenu par Digital Edge. Avant de rejoindre Cologix, Laura était responsable client chez Equinix. Et plus tôt, elle a été vice-présidente et directrice générale des services cloud chez VMware.

Laura, entre la recapitalisation de Cologix de 3 milliards de dollars plus tôt cette année et l'incroyable expansion — notamment à Columbus, Ohio ; Minnesota; Colombie-Britannique; et Québec — Bienvenue, et merci d'avoir pris le temps de nous parler aujourd'hui.

Laura Ortman : Merci, Francesca. Merci de m'avoir invité.

Francesca Michel : Vous avez rejoint Cologix il y a environ quatre ans et, à l'époque, Cologix était un fournisseur de colocalisation régional. Aujourd'hui, l'entreprise est plus élevée sur le marché des centres de données hyperscale, construisant de grands centres de données de périphérie hyperscale. Qu'est-ce que le rôle de président signifiait alors, et quel était votre mandat à ce moment?

Laura Ortman : Lorsque j'ai rejoint Cologix en août 2018, mon mandat était d'aider à élaborer une stratégie en stimulant la croissance de l'entreprise, en développant des valeurs organisationnelles et une culture de collaboration et de confiance, et en s'appuyant sur le rôle de l'entreprise en tant que conseiller stratégique et de confiance pour ses clients. À ce titre, j'ai également été chargé d'élaborer le plan stratégique de ventes et de recettes, en me concentrant sur l'approfondissement des relations avec les clients et sur l'élargissement de la stratégie de mise sur le marché pour inclure l'écosystème en pleine croissance des fournisseurs de nuages à grande échelle.

J'étais également responsable de tous les aspects de l'interaction de l'entreprise avec les clients actuels et les prospects. Nous avons donc cherché à tirer parti de l'expertise unique de Cologix dans le domaine, des déploiements de cloud à grande échelle à une compréhension approfondie des pressions auxquelles sont confrontés les DSI d'aujourd'hui, pour établir des relations plus profondes avec les clients à chaque point d'engagement, de l'acquisition initiale et des ventes à la gestion des relations avec les clients et aux services à la clientèle. Donc l’expérience client de bout en bout. 

Francesca Michel : Suite à ça, à quoi ressemble le rôle aujourd'hui ? Sur quoi vous concentrez-vous à l'avenir, en particulier lorsque vous pensez à Scalelogix et à la stratégie de Scalelogix pour aller de l'avant?

Laura Ortman : ma priorité absolue lorsque j'ai commencé dans ce rôle était d'embaucher et de construire mon équipe autour d'une culture de collaboration. J'ai donc fait appel à des dirigeants solides qui possèdent une expertise approfondie du secteur, des connaissances techniques ainsi que l'expérience client et l'orientation commerciale dont nous avions besoin.

J'ai pu étendre mon rôle et assumer d'autres responsabilités. Mon rôle en tant que président et directeur de la recherche a évolué, non seulement vers la commercialisation et l'expérience client, mais aussi vers la stratégie en matière de produits et de technologies et la feuille de route pour développer notre stratégie de cybersécurité et d'informatique et la mettre en œuvre, ainsi que pour améliorer notre stratégie de mise sur le marché. Au cours des dernières années, nous avons vraiment augmenté notre notoriété dans le secteur.

De plus, nous avons mis beaucoup l’accent sur la direction de nos efforts ESG. Vous avez parlé de Scalelogix, qui passe au centre de données hyperscale Edge, dans le cadre de notre stratégie. L’accent était vraiment mis sur le produit, la mise sur le marché et la notoriété de la marque.

Francesca Michel : Y a-t-il des surprises lorsque vous avez assumé le rôle pour la première fois et certaines choses pour lesquelles vous ne saviez pas vous préparer, ou des compétences ou des expériences de vos rôles précédents qui vous ont aidé à réussir? 

Laura Ortman : J'avais travaillé en collaboration avec le PDG de Cologix, Bill Fathers, chez VMware, et nous avions une relation très solide. Quand il m'a embauché chez Cologix, il m'a donné un excellent aperçu de l'entreprise et de la stratégie, des opportunités et des défis à venir. Il n'y avait rien de spécifique auquel je devais me préparer, mais mon expérience antérieure dans la gestion d'un P&L, ma compréhension de la mise sur le marché, ma stratégie globale en matière de ventes, de marketing et de produits, mon expérience de l'informatique, de la technologie et du développement de logiciels, et le fait d'aider les entreprises à transformer l'expérience client de bout en bout ont contribué à me préparer à ce rôle.

Francesca Michel : Votre rôle aujourd'hui nécessite des partenariats commerciaux et une forte collaboration avec un large éventail de parties prenantes. Avec qui collaborez-vous le plus au quotidien?

Laura Ortman : Je dis toujours aux gens que tout tourne autour des relations et des connexions. Je collabore avec tous les membres de l'organisation, mais je dirais que je collabore le plus avec notre président et directeur financier, mais je travaille certainement en étroite collaboration avec notre directeur de la stratégie, notre directeur général, notre directeur juridique, RH et notre directeur général. En externe, je collabore avec nos partenaires et nos clients, ainsi que avec des leaders du secteur. Donc pour moi, tout tourne autour des collaborations avec tous les aspects de l'entreprise. 

Francesca Michel : La seule chose que je sais sur vous, c'est que vous êtes connu pour avoir conduit des équipes très performantes dans ce qui est décrit comme une culture « ensemble nous gagnons ». C'est comme ça que vous dirigez. Alors, comment appliquer cela pour offrir la meilleure expérience possible aux clients ?

Laura Ortman : Pour moi, il s'agit de pratiquer la communication ouverte et d'être à l'écoute active, que vous parliez à un client, un partenaire ou un employé. Vraiment favoriser ce but et ces objectifs communs.

Je parle toujours de chercher à comprendre. Par conséquent, si vous entendez quelque chose, que ce soit sur le marché ou dans les commentaires des clients ou des employés, essayons d'abord de comprendre, puis de voir comment nous pouvons répondre aux préoccupations ou aux opportunités qui se présentent.

Autour de nos valeurs, il s’agit d’encourager la confiance et la transparence. LA CONFIANCE est le fondement de nos valeurs Cologix, et le second T signifie « ensemble nous gagnons ». Tout le monde a un rôle clé dans le succès de cette équipe et de l'organisation. Je dis toujours que nous gagnons en équipe, et nous apprenons en équipe. Tout le monde en fait partie. 

Francesca Michel : Vous avez passé la majeure partie de votre carrière dans l'industrie technologique. Quelle est votre philosophie de leadership pour diriger et gérer dans un secteur aussi dynamique et en constante évolution ? 

Laura Ortman : J’ai l’occasion d’encadrer et d’encadrer les diplômés qui arrivent sur le marché du travail. Et certaines des questions qu’ils me posent à propos de la technologie sont : « Dois-je me lancer dans la vente de technologies? Dois-je me lancer dans le développement technologique? La technologie est l’une des industries à la croissance la plus rapide, et elle n’est pas constante. Vous apprenez chaque jour grâce à l’innovation, à la technologie rapide et à l’évolution.

Donc, ma philosophie est que vous écoutez, vous apprenez, et vous dirigez - dans cet ordre. Vous arrivez dans une organisation, et vous écoutez d'abord. Vous apprenez en écoutant, puis vous dirigez et vous faites ce que vous dites. Vous recherchez des opportunités face à des défis. Rien n'est jamais facile. C'est la raison pour laquelle nous sommes tous ici. Et vous trouvez toujours un moyen. Ce n'est peut-être pas le chemin le plus facile, mais il y a un chemin vers le succès. 
Francesca Michel : Vous avez maintenant de l'expérience à la fois en tant que cadre et en tant que membre du conseil d'administration. Alors, comment diriez-vous que votre rôle au conseil d’administration et votre rôle de direction s’entraident? 

Laura Ortman : Ils se sont absolument entraidés, et je dirais que mon voyage à bord a été très intéressant, ce qui pourrait être une autre conversation. J'ai beaucoup appris. Et j'ai parlé à d'autres femmes cadres qui ont connu des parcours similaires, en essayant de trouver le bon rôle au sein d'un conseil d'administration, celui qui convient le mieux et où l'on peut vraiment avoir un impact.

Donc, c'est formidable de voir le point de vue des deux rôles. Lorsque vous avez l'expérience en tant que cadre, où vous avez eu l'occasion de présenter devant différents types de conseils d'administration d'entreprise, que ce soit un conseil public ou privé, vous l'appréciez davantage en tant que membre du conseil d'administration. Vous avez été à leur place et, en tant que membre du conseil d'administration, vous tirez parti de vos expériences antérieures pour donner un aperçu de ce qui a fonctionné dans le passé et des enseignements que vous avez tirés de certains des défis auxquels l'entreprise peut être confrontée.

Donc, ça m'a certainement donné une excellente perspective, et j'ai l'impression que ça a vraiment aidé les deux rôles. 

Francesca Michel : Pour l'avenir, quelles sont les compétences et les capacités spécifiques en matière de leadership qui seront les plus importantes pour vous dans vos fonctions de direction, autant au niveau de l'exécutif qu'au niveau du conseil d'administration?

Laura Ortman : Certes, j'ai évolué en tant que leader dans ma carrière, mais j'ai eu des valeurs fondamentales et des compétences sur lesquelles je me suis toujours concentrée et apprise tout au long de ma carrière. L'intégrité est la première. Et des communications claires, tant du côté de la stratégie que de la manière dont vous exécutez cette stratégie. Diriger par l'exemple. Faites preuve d'empathie - apprenez vraiment à connaître vos employés et faites preuve d'empathie à l'égard de ce qu'ils vivent.

Culture, où vous favorisez un sentiment d'appartenance et vous responsabilisez. Et vous fournissez ce niveau de transparence. Et j'ai parlé d'enseignement et de mentorat. Là où je suis dans ma carrière, j'adore redonner, et j'aime être capable de mentorer les autres.

Et je dirais que quelques autres choses seraient la capacité de prendre des décisions difficiles et d'avoir des conversations cruciales. Dans le monde des affaires, rien n'est jamais facile. Et donc vous voulez avoir ces conversations cruciales.

Un jour, j’espère écrire un livre sur l’établissement de liens et de relations. C'est tout autour des personnes que vous rencontrez au cours de votre carrière — que vous travailliez avec eux, que vous soyez à une conférence, que vous soyez dans un ascenseur — partout où vous pouvez rencontrer quelqu'un. Tout le monde a une histoire, et tout le monde a quelque chose dont vous pouvez apprendre. Donc je profite toujours de l'occasion de rencontrer autant de personnes que possible et d'apprendre d'elles. 

Francesca Michel : Vous avez mentionné avant de lancer ce podcast qu'il y a un mouvement de retour au bureau chez Cologix. Comment est cette énergie? Que ressent le retour au bureau pour l’entreprise? 

Laura Ortman : C'était assez incroyable. Nous avons emménagé dans un nouveau bureau au centre-ville de Denver, et nous sommes juste à côté de Coors Field à McGregor Square, et nous avons fait notre lancement en douceur il y a deux semaines. Nous avons donc vu des employés revenir lentement au bureau.

Nous avons fait un QBR [quarterly business review] au bureau cette fin de semaine, et c'était très énergique. Tout le monde était si heureux de se revoir. Et même si les gens ne sont au bureau qu'un ou deux jours par semaine, c'est ok. Les gens veulent renouer ces liens, mais ils veulent aussi avoir de la flexibilité. Nous créons donc un lieu de travail hybride où les gens peuvent continuer à bénéficier de cette flexibilité et faire un excellent travail.

Francesca Michel : Laura, merci d'avoir pris le temps de parler avec nous aujourd'hui.

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